22 de Junio de 2004, Estrasburgo, Francia… [Ansel Oliver/Personal de ANN]

Las restricciones respecto a mostrar símbolos religiosos en público –como Francia ha hecho recientemente con los turbantes de musulmanes, gorros judíos y las “grandes” cruces cristianas –crearán más problemas que los que tales prohibiciones resolverán, dijeron los expertos en libertad religiosa que se reunieron aquí la semana pasada.

Eruditos protestantes, católicos y seculares estuvieron entre los expertos de diferentes confesiones y países, quienes se reunieron en la sexta convención acerca de Símbolos Religiosos en el Ámbito Público, del 17 al 20 de Junio. La reunión fue convocada por la Asociación Internacional de Libertad Religiosa, una organización interdenominacional que fue creada hace más de un siglo por la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

“Estas [personas] son algunos de los más sobresalientes expertos en la Asociación Internacional de Libertad Religiosa. Cada uno de ellos tiene influencia”, dijo  John Graz, secretario general de la AILR, y representante de la Iglesia Adventista en la reunión. “Es absolutamente grandioso para nosotros reunir a esta gente”, agregó.

Uno de los problemas en Europa, de acuerdo con Graz, es cómo aceptar el uso de símbolos religiosos en el ruedo público. En muchos países eso no es un problema, dijo él, puesto que no causa dificultad.

“Otros países quieren proteger las escuelas públicas de los extremos –particularmente los musulmanes radicales. Francia es muy restrictiva. No se trata de sólo los turbantes musulmanes, sino de todos los símbolos religiosos que son visibles”, dijo Graz.

Graz dijo que nuevas regulaciones en Francia incluyen una opinión de la ausencia sistemática en sábado como un símbolo religioso. La solicitud de un permiso para ausentarse semanalmente –como los judíos y los adventistas del séptimo día, entre otros, solicitan a fin de poder observar el sábado bíblico—, debe ser rechazada si es incompatible con el calendario escolar, bajo la ley francesa.

“La ausencia sistemática en un día particular de la semana también es considerado como un símbolo religioso prominente”, dice él. “El hecho de que no vas al colegio regularmente en sábado afectará a maestros y estudiantes en las escuelas públicas”.

Se hará una evaluación al término de un año después de implementada la ley, indicó Graz.

El grupo de expertos de la AILR decidió hacer un seguimiento al tema y monitorear las dificultades que enfrentan los estudiantes. Trabajarán a través de la Association Internationale pour la Défense de la Liberté Religieuse (AIDLR) y el capítulo francés.

La AILR, organizada por miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día y constituida en 1893, es una organización no denominacional, establecida para promover y defender la libertad religiosa para todos los grupos de personas alrededor del mundo. Para mayor información acerca del grupo, visite www.irla.org.

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