Silver Spring, Maryland, Estados Unidos …. [ANN Staff]

El personal de Adventist News Network desea expresar su más sincera gratitud a sus lectores y contribuyentes por el apoyo brindado durante 2003. Oramos para que Dios derrame sus bendiciones durante este próximo año, a la vez que compartimos algunas noticias destacadas publicadas en el boletín de ANN durante el año que culmina:

En 2003, la feligresía de la iglesia adventista del séptimo día superó los 13.300.000 miembros, con alrededor de 700.000 miembros nuevos. Se estima que en total, alrededor de 20 millones de personas, miembros o no, asisten a los servicios de adoración de la iglesia cada semana.

Durante este año se produjo asimismo el lanzamiento de «Sembrar mil millones», una iniciativa ambiciosa de la iglesia mundial que busca imprimir y distribuir mil millones de invitaciones para estudiar la Biblia. Hasta el momento, ya se han impreso quinientos millones de esos pequeños folletos en diferentes idiomas. Los feligreses de Sudamérica, Interamérica y Asia comenzaron a distribuir los folletines en septiembre. En otras regiones, se comenzará a comienzos de 2004. La iglesia mundial enfrenta ahora la tarea de prepararse para un eventual aluvión de solicitudes de estudios bíblicos; los líderes de las Escuelas Bíblicas por Correspondencia afirman que éste será el desafío más grande del proyecto.

En marzo, los adventistas se unieron a la iniciativa de Kenia «Guerra total al SIDA». La enfermedad, que ya alcanza a 26.600.000 personas en el centro y sur de África, también está afectando a la iglesia adventista de la región. En diciembre, Jan Paulsen, presidente de la iglesia, efectuó un llamado para que cada iglesia del África se convierta en un centro de apoyo para los enfermos de HIV/SIDA. Los feligreses de Bagdad sólo se vieron obligados a faltar a la iglesia sólo una vez durante el conflicto con Irak. Una explosión en la sede de la Cruz Roja Norteamericana a 200 metros de la Iglesia Adventista de Bagdad destrozó las ventanas del edificio en octubre. Este año, se abrieron otras dos iglesias en Irak.

El Contralmirante Barry Black, un capellán adventista de la Armada de los Estados Unidos, fue elegido capellán del Senado de los Estados Unidos asumiendo en agosto. Es el primer capellán militar, el primer afroamericano y el primer pastor adventista elegido para ese puesto.

James Standish, abogado que sirve como enlace de la iglesia adventista con el Congreso de los Estados Unidos, apareció en C-SPAN en agosto para defender la Ley de Libertad Religiosa en el Trabajo, una ley propuesta por los Estados Unidos que extendería la protección del empleo a los empleados que deseen observar días particulares de adoración. En octubre, una de las patrocinadoras del proyecto, la senadora Hillary Clinton, felicitó a la iglesia adventista por su compromiso de «predicar, enseñar y sanar», durante una declaración a Adventist News Network.

Este año mostró a los adventistas en la tarea de continuar con nuevas formas de evangelización, ya sea en un café de Dinamarca, Finlandia, Holanda o los Estados Unidos; mediante los servicios de adoración en el lobby de un hotel; o a través del vóleibol en una prisión de Latvia o del fútbol en Ecuador.

En agosto, el pastor Jan Paulsen se reunión con la juventud de la iglesia por medio de una transmisión mundial satelital en vivo. El evento procuró conectar a los jóvenes con la iglesia. Los jóvenes, dijo Paulsen, representan alrededor de la mitad de los 20 millones de personas que cada semana asisten a la iglesia.

En septiembre, el departamento del ministerio de la mujer de la iglesia llevó a cabo una conferencia en París, el primero que se hace en Francia.

La iglesia adventista fue uno de los nueve grupos religiosos que recibió el reconocimiento del gobierno en Croacia. La firma del documento, realizada en julio, otorga completo reconomiento a las actividades de la iglesia.

En septiembre el pastor Jan Paulsen condujo la celebración durante todo un día del 150° aniversario del programa de escuela sábatica en Rochester, Nueva York. En 1853, sólo pocos años de que el primer grupo de adventistas guardadores del sábado se formara en Washington, New Hampshire, James White, uno de los fundadores de la iglesia adventista, organizó la primera escuela sábatica regular en Rochester. Hoy en día, millones de personas en todo el mundo utilizan cada semana las lecciones de la escuela sabática preparadas y publicadas por la iglesia.

En julio, la iglesia llevó a cabo el primer congreso de comunicaciones de Sudamérica, organizado en Universidad Adventista de Brasil en Engenheiro Coelho, cerca de San Pablo. Una buena parte del programa del congreso fue preparada para crear conciencia respecto de las estrategias y métodos de comunicación. También se procuró incrementar la participación mediante la utilización de la infraestructura ya existente. La iglesia adventista de Sudamérica tiene la segunda concentración más grande de adventistas en el mundo, con 1.900.000 miembros bautizados. Brasil, el país con la membresía más numerosa del mundo (1.200.000), tendrá un capítulo de la Asociación Internacional de Libertad Religiosa, un grupo que se dedica a defender la libertad de cultos.

En noviembre se anunció que Andrews University Press, parte de una institución que pertenece a la iglesia, ha reimpreso, luego de 40 años, el libro “Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine” (Los adventistas responden a preguntas sobre doctrina). Los eruditos adventistas afirman que el libro es una “declaración dinámica y positiva de las creencias adventistas”. La iglesia adventista de la isla Pitcairn, en el Pacífico Sur, que una vez fue conocida como una «cultura totalmente adventista», fue reestructurada oficialmente como un «grupo» el pasado mayo. En septiembre, una niña nació en la isla, siendo éste el primer nacimiento en la isla en 17 años.

En febrero la iglesia inauguró su primera casa publicadora en Israel, «Jaim Veshalom», o «Vida y paz». La iglesia ha estado presente en Israel durante 107 años y tiene 2.000 miembros.

En julio un joven adventista de Corea, de 25 años de edad, obtuvo el derecho de servir como médico en el Ejército de Corea. Este joven deseaba cumplir con el requirimiento militar y al mismo tiempo observar el sábado. En ese país, la objeción de conciencia es todavía motivo de preocupación. Otra corte coreana dijo en un fallo de diciembre que la objeción de conciencia basada en la fe religiosa va en contra de los deberes militares. Kaare Lund, director de la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales para Noruega, y otros dos colegas de ADRA fueron asesinados en marzo en Liberia. Lance Gersbach, administrador misionero del Atoifi Adventist Hospital, en las Islas Salomón, fue asesinado en mayo, en un crimen atribuido a una continua lucha por tierras.

Este año culmina con las tristes noticias de Palau, una isla en el Pacífico Sur, donde una familia de misioneros adventistas fue atacada y asesinada en sus hogares el pasado 22 de diciembre, en lo que fue caratulado como robo seguido de homicidio. Fueron asesinados el pastor Ruimar Duarte DePaiva, de 42 años de edad, su esposa Margareth, de 37, y su hijo Larisson, de 11, mientras que una hija de 10 años sobrevivió y fue hospitalizada. El residente Justin Hirosi, de 43 años, se encuentra bajo custodia y enfrenta alrededor de 20 cargos criminales entre los que se incluyen homicidio, secuestro y agresión a la hija de DePaiva.

Las oficinas de Alemania y Turquía de la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) evalúan los daños del severo terremoto que sacudió a la antigua ciudad de Bam, Irán, el 26 de diciembre. La respuesta inicial de ADRA incluye la provisión de mantas, calentadores, tiendas de campaña, colchones, chaquetas y galletas. Concilio Anual – Octubre de 2003: La Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día, o sede central de la iglesia, celebró los 140 años desde su establecimiento en 1863.

El comité ejecutivo de la iglesia votó establecer un programa ministerial de posgrado en África. Será éste el primer programa de posgrado en el continente, donde se encuentra el 34 por ciento de los adventistas. Adventist Television Network lanzó el Hope Channel (Canal Esperanza), con programación para la familia. La programación previa apuntaba a una audiencia denominacional.

Por primera vez en su historia, la iglesia publicó una declaración de pautas para las relaciones entre empleador y empleado. Aunque las acciones previas de los líderes por lo general se habían producido como respuesta a situaciones específicas de Norteamérica, esta declaración tiene el propósito de presentar una visión global del tema. Los delegados al Concilio Anual votaron crear el Centro de Evangelismo Mundial, que estará en la sede central de la iglesia. Mark A. Finley, orador y director del programa televisivo mundial de la iglesia «It Is Written» (Escrito está), fue nominado y elegido como secretario de campo de la iglesia mundial y director del centro de evangelismo.

Mike Ryan, director del programa de la iglesia «Misión Global», fue elegido como uno de los vicepresidentes de la iglesia con responsabilidades de planeamiento estratégico.

Los delegados asimismo votaron permitir que las auditorías financieras de la sede central de la iglesia sean más independientes. Una comisión separada de revisión de auditoría financiera no contará con administradores de la iglesia entre sus miembros. Los cambios propuestos buscan fortalecer la «independencia estructural» de las revisiones de auditoría financiera como resultado de los escándalos financieros en empresas seculares. La iglesia, a su vez, quiere demostrar el valor de la «transparencia, integridad y rendición de cuentas de su estructura organizacional», afirmaron los líderes de la iglesia.Los adventistas en las artes: Herbert Blomstedt, miembro de iglesia y director de la Gweandhaus Orchestra de Leipzig, Alemania, recibió la «Orden de Mérito» de manos del presidente de la república. Blomstedt ha dirigido la orquesta desde 1996, y cuenta con más de 40 años de experiencia en la conducción musical.

La poetisa lituana Zita Kirsnauskaite tuvo que conformarse con escribir para sí misma durante el régimen soviético. En la actualidad, escribe abiertamente acerca de las relaciones entre Dios y los seres humanos. Los críticos la han llamado la «estrella creciente de la poesía religiosa».

La poetisa rusa Natalia Scheglova ha publicado dos volúmenes de poesía, y un breve documental acerca de su vida fue galardonado con un importante premio en un festival de cine de Ucrania.

«Goodbye Lenin», del cineasta alemán Christoph Silber, ganó seis premios importantes durante la entrega de los Premios al Cine Europeo en Berlín.

El cineasta Terry Benedict, de California, trabaja en el documental, “The Conscientious Objector” (El objetor de conciencia), basado en la vida y experiencia Desmond T. Doss, un médico del Ejército de los Estados Unidos que fue el único no combatiente que recibió la Medalla de Honor del Congreso de los Estados Unidos por su heroísmo durante la Segunda Guerra Mundial.

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