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Loma Linda, California, Estados Unidos …. [Gary Krause/ANN]

Los directores de los centros de estudios religiosos de Misión Global pertenecientes a la iglesia adventista del séptimo día y otros expertos en misión se reunieron del 3 al 5 de diciembre en Loma Linda, California, Estados Unidos, para compartir informes y discutir las futuras políticas de relacionamiento con otras religiones.

Los centros de estudios religioso exploran las maneras de construir puentes con las comunidades musulmanas, judías, hindúes y budistas, así como con los que no profesan fe alguna. «El propósito de los centros es proporcionar recursos, planes e ideas para alcanzar de manera más efectiva a los practicantes de otras grandes religiones», dice Mike Ryan, uno de los vicepresidentes de la iglesia mundial y director de Misión Global. «Como comunidad mundial de fe, es importante que entendamos los patrones de cultura y pensamiento de otras religiones de manera de poder operar sobre la base del entendimiento mutuo y no de la incomprensión».

Los informes estuvieron a cargo de Scott Griswold, director del centro de estudios budistas cerca de Bangkok, Tailandia; Gerald Whitehouse, director del Centro Global de Relaciones Adventistas y Musulmanas, con sede temporaria en California; Richard Elofer, director del Centro Mundial de Relaciones Judías y Adventistas, de Israel; y James Coffin, pastor titular de la Iglesia Adventista de Markhan Woods y director del centro de estudios seculares y posmodernos de Orlando, Florida, Estados Unidos. Coffin mostró una vista preliminar del sitio Web www.secularpostmodern.org, que será lanzado próximamente y que contará con artículos, recensiones bibliográficas, estudios de casos y otros recursos relacionados con el abordaje del público secular y posmoderno, particularmente en áreas urbanas.

Según Elofer, que también es presidente de la iglesia adventista en Israel, en la actualidad hay 15 iglesias, 30 congregaciones y 72 grupos pequeños que se reúnen cada semana en ese país, así como una congregación en la franja occidental. En los últimos seis años, el número de miembros ha pasado de 304 a más de 1.100. Durante su informe Elofer destacó la necesidad de hallar maneras de desarrollar el nivel de «conversación» entre la iglesia adventista y los líderes del judaísmo. Griswold, que vive en Tailandia, compartió muchos de los recursos desarrollados para alcanzar a los budistas. Comentó asimismo que en algunos países el budismo está estrechamente ligado con la identidad nacional, y que aceptar el cristianismo es visto como una negación de su nacionalidad. Jon Dybdahl, que es misiólogo y presidente del Walla Walla College, dijo que «los cristianos deberían defender lo mejor de cada cultura».

Los que asistieron a las reuniones también discutieron la agenda de la Comisión de Asuntos de Misión Global 2005, un grupo que se reúne cada año para explorar temas teológicos que tienen un impacto en la manera en que la iglesia adventista trabaja interculturalmente. Uno de los principales temas a discutir será la manera en que las iglesias destinan fondos para la misión. Si desea más información acerca de Misión Global y sus centros de estudios religiosos, visite www.global-mission.org.

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